Respeto por nuestros agricultores: «Deben poder vivir de su trabajo».

Análisis y propuestas del Partido del Trabajo de Bélgica (PTB) sobre la crisis agrícola y las movilizaciones del sector agrario europeo.

En toda Europa, los agricultores y las agricultoras están haciendo oír su voz. Aquí también, las acciones y los bloqueos se suceden a lo largo del país. El movimiento, surgido desde la base, cuenta con el respaldo de los sindicatos agrícolas, tanto en el sur como en el norte del país. «No es normal que los agricultores no puedan vivir de su trabajo, apoyamos su movilización», declara el presidente del PTB, Raoul Hedebouw. Para el mundo agrícola, el vaso está lleno y la ira es profunda. Las razones de esto son numerosas.

Todo para el agro-negocio y la distribución, nada para nuestros agricultores.

Los costos de producción han aumentado considerablemente para los agricultores en los últimos años. Los precios en la caja para el consumidor también lo han hecho. Sin embargo, los agricultores no venden sus productos más caros. Son los actores de la agroindustria y la gran distribución quienes se enriquecen a su costa.

Así, la Federación Unida de Grupos de Criadores y Agricultores (FUGEA) explica: «A pesar de nuestros esfuerzos, una cosa no ha cambiado: ¡los precios de compra de nuestras producciones! ¿Cómo se nos puede pedir que cambiemos nuestras prácticas sin proporcionarnos el retorno financiero necesario para apoyar esta transición? Este hecho es aún más evidente dado que hemos experimentado, en los dos años anteriores, una inflación sin precedentes. Esta inflación se ha reflejado en los precios de venta al consumidor, pero, del lado de los productores, el precio de compra de nuestras producciones ha permanecido igual. Mientras que nuestros costos han explotado. ¿Entonces, dónde está el margen? La respuesta nos parece obvia… Y es insoportable, mientras luchamos más que nunca para mantenernos a flote, saber que nuestros «socios» en las cadenas de suministro están registrando resultados económicos sin precedentes. No hay más soluciones que implementar urgentemente soluciones concretas para prohibir la compra de productos agrícolas por debajo de su costo de producción y obligar a la transparencia de los industriales y grandes superficies sobre sus márgenes de beneficio. Hoy en día, los actores de la agroindustria son en su mayoría culpables de la situación en nuestras granjas y vamos a recordárselo firmemente».

Un agricultor vende su carne de vacuno a 3 euros el kilo, pero en la tienda, debemos pagar 10 euros el kilo por carne picada, e incluso más. Alguien está sacando provecho de esto, pero no son los agricultores. Y en dos años, el precio de la leche ha aumentado un 30 % en las tiendas, pero los agricultores no han visto aumentar sus ingresos un 30 %. Son las multinacionales de la agroalimentación las que se benefician…

Hoy en día, son efectivamente los grandes actores de la agroindustria y la distribución los que dictan los precios, y están asfixiando a los agricultores. Anteriormente existía un precio mínimo a nivel europeo, pero fue progresivamente eliminado durante la liberalización de la Política Agrícola Común (PAC) de la Unión Europea. Y nada se ha puesto en marcha para contrarrestar el poder del agro-negocio y la gran distribución, que están en una posición de fuerza frente a los agricultores que deben «negociar» solos.

A pesar de semanas de trabajo de 60, 70, 80 horas, trabajo los fines de semana y a veces por la noche, el ingreso promedio de los agricultores suele estar por debajo del ingreso promedio en Bélgica; algunos tienen que conformarse con 1,500, a veces incluso 1,000 euros al mes, o menos. En estos ingresos se incluyen las ayudas de la PAC (ver abajo). Pero los agricultores no quieren depender de ayudas, y quieren ser remunerados correctamente por su trabajo.

Una Política Agrícola Común (PAC) injusta

La PAC es una de las principales políticas europeas, con un presupuesto de varios miles de millones de euros al año. Oficialmente, se supone que sirve para apoyar al sector y garantizar la soberanía alimentaria, pero en la práctica se utiliza como un instrumento para impulsar la agenda liberal de una agricultura centrada en los principales actores de la agroindustria. Sus subsidios se distribuyen principalmente por hectárea y, por lo tanto, favorecen a las grandes propiedades de tierra. El 80 % de sus subvenciones van hacia el 20 % de las empresas agrícolas más grandes, sin tener en cuenta la actividad agrícola real. Incluso empresas que son solo propietarias de tierras y no producen nada pueden recibir subsidios. Es absurdo que una gran empresa como Colruyt pueda recibir subsidios europeos simplemente porque ha comprado tierras agrícolas.

Y estos subsidios están condicionados. Lo que hace imposible la vida de los agricultores es la burocracia impuesta por la PAC y traducida en montones de reglas por las regiones valona y flamenca. Los agricultores tienen un montón de declaraciones y formularios que completar, con sanciones en caso de error. Se estima que los agricultores pasan uno o dos días por semana completando formularios… Su elección de vida, su pasión (porque hay que ser apasionado para ejercer esta profesión), es arar la tierra y producir alimentos, no pasar horas trabajando en tareas administrativas.

Hoy en día, todos los partidos políticos dicen comprender o apoyar a los agricultores enojados. Sin embargo, los partidos de derecha, los liberales y los demócratas cristianos que pretenden defender el mundo agrícola, votaron a favor de la nueva PAC 2023-2027, y por lo tanto son responsables de las dificultades que enfrentan hoy nuestros agricultores. Incluso el Vlaams Belang, que pretende apoyar a los agricultores, la votó. El PTB, por otro lado, votó en contra.

Los tratados de libre comercio y la competencia desleal

En la década de 1990, la Unión Europea abandonó su protección sobre ciertas producciones agrícolas para alinearse con el mercado mundial. A partir de ese momento, los precios cayeron, mientras se imponían (a través de la PAC) numerosas restricciones y normativas a nuestros agricultores. Como si eso no fuera suficiente, la Unión Europea ha firmado acuerdos de libre comercio con países donde los costos de producción son mucho menores que los nuestros, e incluso donde las normas sanitarias, medioambientales y sociales son mucho más débiles: el tratado CETA con Canadá, y más recientemente, un tratado de libre comercio con Nueva Zelanda.

Estos tratados fueron aprobados por los partidos de derecha, que hoy dicen defender a los agricultores (pero también regularmente por los partidos de izquierda socialista y ecologista). Con el PTB, nos hemos opuesto a ellos, ya sea con respecto al CETA (incluso en su forma renegociada) o al acuerdo con Nueva Zelanda. También nos oponemos al acuerdo Mercosur.

La tierra, su herramienta de trabajo

Por último, los agricultores ya no soportan la erosión de sus tierras. Desde principios de la década de 1960, la Unión Europea ha perdido una quinta parte de su superficie agrícola, lo que equivale a once veces la superficie de Bélgica. En Flandes, un tercio de las tierras están actualmente urbanizadas. En Valonia, es más del 11 %. También en Valonia, entre 1985 y 2022, se perdieron 1,560 hectáreas de tierras agrícolas al año, lo que equivale cada año a 2,000 campos de fútbol. Sin embargo, necesitamos estas tierras para desarrollar una agricultura sostenible, alimentar a las personas y los animales, y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los agricultores también luchan contra los grandes grupos que compran y se apropian de tierras, lo que hace subir los precios. Esto es lo que hace Colruyt en Bélgica para controlar todos los eslabones de la cadena y reducir aún más los márgenes de negociación de los agricultores.

No más promesas vagas, necesitamos medidas urgentes ahora: las demandas propuestas por el PTB

Ya no podemos seguir así. Necesitamos a nuestros agricultores y merecen respeto.

  1. Establecer precios mínimos obligatorios a nivel europeo para los productos agrícolas con el fin de garantizar una remuneración justa a los productores que deben poder vivir de su trabajo.
  2. Limitar los márgenes de los distribuidores para que no sean los consumidores quienes paguen a través de un aumento de precios (y reducir el IVA en alimentos al 0 % para que los precios bajen).
  3. Gravar los excedentes del agro-negocio y utilizar este dinero para apoyar la transición hacia una agricultura sostenible.
  4. Revisar el sistema de la PAC y las ayudas, hacia un sistema más justo y menos burocrático.
  5. Cuestionar los acuerdos de libre comercio relacionados con productos agrícolas y alimentarios como el acuerdo UE-Mercosur, el CETA o el acuerdo con Nueva Zelanda: todos los productos deben cumplir con las mismas normas sanitarias y medioambientales, y defendemos el principio de la soberanía alimentaria.
  6. Detener la apropiación de tierras agrícolas. A menos que haya una excepción de utilidad pública, ninguna tierra agrícola más debe ser sacrificada. La compra está reservada para verdaderos agricultores.
  7. Fortalecer las ayudas para la instalación de jóvenes y nuevos agricultores y agricultoras. Crear un banco público de inversión para apoyar a los agricultores, especialmente a los jóvenes, a largo plazo para que no dependan únicamente de los bancos privados interesados solo en el beneficio. Esto es lo que era el Crédit Agricole en su momento, desafortunadamente privatizado por los partidos tradicionales desde 1995.

Publicación original: https://www.ptb.be/actualites/respect-pour-nos-agriculteurs-ils-doivent-pouvoir-vivre-de-leur-travail

Traducción: Asociación Cultural La Mayoría

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